1995年「創生之柱」重現!天文攝影師自家后院拍到曠世宇宙奇觀,每根柱子有數光年長

阿包 2022/07/15 檢舉 我要評論

鷹狀星云中創生之柱的全新紅外光線觀測(圖片來源:NASA, ESA/Hubble and the Hubble Heritage Team)

科學家們再次審視了由哈勃望遠鏡所拍攝的最具代表性的圖像之一——創生之柱,并通過紅外光線觀測揭示了令人難以置信的細節。

這張老鷹星云中的「創生之柱」是由哈勃望遠鏡于1995年拍攝的圖像。這一哈勃拍攝代表作中的 「象鼻」是由龐大到難以置信的星際塵埃和氣體的結構體構成的恒星形成區。

這一區域距離地球約6500到7000光年,屬于鷹狀星云的一部分,而鷹狀星云是位于巨蛇座的「恒星托兒所」。「創生之柱」長度約為4到5光年,而鷹狀星云的跨度有55到70光年。

最初由NASA于1995年發布的這張著名的圖像「創生之柱」,顯示了可見光中的區域(可見光:人眼所能看到的電磁輻射光譜范圍)。但新視圖是,研究者們使用紅外光線照射「創生之柱」。紅外光線可以穿透厚厚的云層,揭示隱藏在星際塵埃和氣體之后的東西。

這一新圖像提供了驚人的新視角,可以看到厚厚的星際塵埃和氣體組成的云層中的區域是什麼樣子的。在紅外視圖中,你能看見少許明亮的恒星,甚至能看到宇宙的「形成恒星之壁龕」中的小恒星。

和哈勃望遠鏡于1995年對這一區域拍攝的圖像不同的是,紅外光線圖像中的「創生之柱」顯得模糊虛幻,遠不如在可見光圖像中那樣顯眼。它們看上去就像背景中的影子,落在前景明亮的恒星之后。

鷹狀星云是于1745年由瑞士天文學家讓·菲利普·洛伊斯·德·謝索(Jean-Philippe Loys deChéseaux)發現的。這一星云的視星等為6(視星等:天文學中用以衡量從地球上觀測到的天體亮度的一種量度)。在地球上用較小的標準望遠鏡就可以相對容易地觀測到鷹狀星云,不過需要較大的望遠鏡才能發現「創生之柱」。鷹狀星云最容易被看到的時間是7月份的夏季。

相關知識

哈勃太空望遠鏡(常被稱作hst或哈勃)是1990年發射到貼近地球軌道的太空望遠鏡且到現在仍然再運轉。這并不是第一個太空望遠鏡,但這卻是體積最大功能最大的望遠鏡之一。如大家所知道的,這不僅僅是一個重要的研究工具還是天文學對于大眾的福利。哈勃望遠鏡是以埃德溫哈勃一位天文學家的名字命名的。值得一提的是哈勃望遠鏡是美國航天局最好的幾個天文觀測器之一,與康普頓伽馬射線天文觀測器,Chandra x光射線天文觀測器與Spitzer太空望遠鏡。

哈勃望遠鏡有一個2.4米長7.9英尺高的鏡面,一共有4個主要的儀器,分別在電磁波譜區域的紫外線,可見光和近紅外線中觀測。哈勃望遠鏡的軌道不受到地球大氣層扭曲的影響使得它能夠在拍攝高分辨率的圖片時所需要的背景光比在地面上所需的要低得多,他已經記錄了一些最詳細的可見光圖像,這才讓我們能夠更加深入的了解與觀察太空。哈勃觀測器已經引領了許多在天體物理學方面的突破,比如觀察并計算出宇宙膨脹的頻率。

鷹狀星云的三種顏色合成了馬賽克圖像,頂部為北。eso鷹狀星云(被命名為messier16或m16,也被稱為星團女王星云和尖塔)是蛇形星座中一顆年輕奔放的星團,在1745年至1746年被jean發現,鷹狀星云與新團女王星云被認為是星云中心附近的黑色剪影的視覺印象,也就是由哈勃望遠鏡拍攝的著名的創作支柱。這些星云包含了幾個活躍的恒星形成的氣體和塵埃區域,包括前面提到的創作支柱。

鷹狀星云是一個擴散發散星云的一部分,或是被稱作ic4703的h11區域星云的一部分,這個由活躍的恒星形成的區域距離我們大概有5700光年遠,從星云的東北部可以看到一個大約9.6光年或90萬億公里長的氣體尖塔。


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