長頸鹿「飲水」有多難?長脖子并非「巨型吸管」,攝影師拍到珍貴瞬間

aiya 2022/08/22 檢舉 我要評論

萬物生長都離不開水資源,除了人類對于動物來說更是重中之重的生存因素。

或許在大家的認知里,給身體補充水分,「喝水」是一件很簡單的事,但對于生活在非洲的野生長頸鹿并非如此。

只用文字來描述長頸鹿喝水的過程,實在是過于蒼白無力。

幸運的是,一位攝影師用他的鏡頭在國家公園拍攝下了當地長頸鹿飲水時的珍貴瞬間。

據了解,長頸鹿的前輩們為了生存,只能吃一些樹上的「食物」,隨著時間的推移,長頸鹿的脖子也就慢慢進化成如今的模樣,可只靠「食物」中的水分是不能一直維持體內的需求,長頸鹿想要喝水只能低下長長的脖頸,甚至還不足以到達地面。

上面的照片中,一只長頸鹿正準備飲河邊的水,費力的撇開四肢,盡可能將頭部貼近水源,然后猛吸一口水,立刻站直,并借力將脖子「甩回去」。

同時需要45至50厘米長舌頭配合,避免流失吸進嘴里的水分。

就這樣相同的動作,循環往復的去做。在某一次的站起時,由于重力和波浪狀的食道肌肉收縮作用下,食道中的水會沖入胃中。這時長頸鹿才真正意義上喝到了水。

專業人員解釋說,長脖子并非像巨型吸管一樣可以將水直接吸入胃中!

它的脖子上有一系列特殊的泵使水向上運動,它的嘴唇是「泵」的一個閥門,而位于嘴后的動物的會厭則是另一個閥門。

首先,長頸鹿將皺巴巴的嘴唇沉入水中,然后向后拉下巴,讓水涌入嘴中,同時保持會厭「瓣膜」閉合。接下來,長頸鹿緊閉嘴唇,放松會厭,然后抬起下顎,將得到的水推入食道。

當它前面兩腿大幅叉開,才能觸及地面上的積水。此時頭部則處于低于心臟的位置。曾有人擔心,在這種情況下頭部血壓是否會急劇升高而導致腦溢血。但事實不會,隨著長頸鹿兩足叉開和低頭,頸動脈瓣即自動關閉,流向腦部的血液就大量減少,所以腦部血壓不會因此而突然升高。

由此可見長頸鹿喝水有多難,不過幸運的是,長頸鹿只需每隔幾天喝一次水,因為它們可以從所吃的所有植物中獲取大部分水。


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